Erneut Krawalle in Belfast im Fahnenstreit

Samstag, 12. Januar 2013, 12:40 Uhr
 

Belfast (Reuters) - In der nordirischen Hauptstadt Belfast ist es am Freitagabend erneut zu Straßenschlachten zwischen der Polizei und Hunderten pro-britischen Demonstranten gekommen.

Die Protestierenden warfen Steine und Flaschen, blockierten Straßen und zündeten einen Doppeldeckerbus an. Nach Polizeiangaben wurden vier Beamte durch Bransätze und Feuerwerkskörpern verletzt. Die Sicherheitskräfte setzten Wasserwerfer und Gummigeschosse ein. Weite Teile der Stadt waren durch die Proteste lahmgelegt, dutzende Straßen blockiert.

Auslöser der seit Wochen anhaltenden Proteste war Anfang Dezember die Entscheidung des Stadtrats, die seit einem Jahrhundert über dem Rathaus wehende britische Flagge nur noch zu bestimmten Anlässen zu hissen. Pro-britische Loyalisten sehen in dem Beschluss des von pro-irischen Politikern dominierten Rats den Weg bereitet für eine weitere Loslösung der Provinz von London.

Bereits in den vorangegangenen Nächten war es zu Ausschreitungen gekommen, die die langanhaltendsten seit dem Karfreitags-Friedensabkommen von 1998 sind. Damals war der 30 Jahre andauernde Konflikt zwischen pro-britischen Protestanten und pro-irischen Katholiken beigelegt worden.

 
Protesters waving a Union flag block the O'Neil road during rioting in South Belfast, January 11, 2013. Violent protests continue in Northern Ireland as loyalists renewed their anger against restrictions on flying the union flag from Belfast City Hall. REUTERS/Cathal McNaughton (NORTHERN IRELAND - Tags: POLITICS CIVIL UNREST)