Französische Truppen in Mali vor erster Bodenoffensive

Mittwoch, 16. Januar 2013, 13:06 Uhr
 

Bamako/Paris (Reuters) - Französische Truppen stehen in Mali offenbar vor ihrer ersten Bodenoffensive gegen die islamistischen Rebellen.

Französische Soldaten und Einheiten der malischen Armee hätten am Mittwoch die Aufständischen in der Stadt Diabaly eingekesselt, hieß es in Militärkreisen. "Französische Truppen haben Niono gesichert, um einen Vormarsch der Islamisten nach Segou zu verhindern", sagte ein Militär. "Die malische Armee sichert gleichzeitig das Grenzgebiet zu Mauretanien."

Frankreichs Armeechef Edouard Guillaud sagte dem französischen Sender Europe 1, seine Truppen seien bereit, die islamistischen Kämpfer aus ganz Mali zu vertreiben. "In den nächsten Stunden - ich kann ihnen nicht sagen, ob in einer oder 72 - werden wir sie direkt angreifen", sagte er.

Augenzeugen in Mali berichteten zudem, französische Kampfflugzeuge hätten den sechsten Tag in Folge Angriffe geflogen. Ziel sei auch das Hauptquartier der islamistischen Polizei in Niafunke nahe der alten Karawanenstadt Timbuktu gewesen.

 
French Elite Special Operations soldiers drive through the town of Markala. REUTERS/Francois Rihouay (MALI - Tags: POLITICS MILITARY CIVIL UNREST CONFLICT)