September 23, 2019 / 9:28 AM / 2 months ago

Mindestens 35 Hochzeitsgäste bei Armee-Einsatz in Afghanistan getötet

Relatives of a wedding party victims wait outside the emergency hospital in Helmand, Afghanistan September 23, 2019, in this still image taken from a video. Reuters TV via REUTERS

Helmand/Kabul (Reuters) - Bei einem Einsatz der afghanischen Armee gegen die Taliban sind mindestens 35 Gäste einer Hochzeitsfeier getötet worden.

13 weitere Zivilisten seien verletzt worden, sagte ein Mitglied der Regionalverwaltung am Montag. Ziel des Einsatzes in der südlichen Provinz Helmand am Sonntagabend sei ein Unterschlupf von Islamisten gewesen. Dabei sei aber auch eine Hochzeitsgesellschaft in einem benachbarten Gebäude unter Beschuss geraten.

Bei dem Feuergefecht wurden nach Auskunft des afghanischen Verteidigungsministeriums auch 22 Taliban getötet und 14 weitere festgenommen. Unter den Festgenommenen seien fünf Staatsbürger Pakistans und einer aus Bangladesch. Das Taliban-Gebäude sei genutzt worden, um dort Islamisten auf Selbstmordattentate vorzubereiten. Ein hochrangiger Vertreter des US-Verteidigungsministeriums sagte, der Einsatz habe sich gegen Kämpfer der Extremistengruppe Al-Kaida gerichtet. Die Taliban erklärten, bei den Gefechten seien 18 afghanische Soldaten getötet worden. Die Armee habe mit US-Hilfe in der Nacht einen Luftangriff geflogen. Dann habe es am Boden Kämpfe mit den Taliban gegeben.

Es war der zweite derart folgenschwere Militär-Einsatz binnen weniger Tage. Erst Mitte voriger Woche waren bei einem US-Drohnenangriff im Osten Afghanistans zahlreiche Zivilisten getötet worden. Ziel waren Kämpfer der Islamisten-Miliz IS. Stattdessen wurden US-Militärkreisen zufolge aber auch Anwohner getroffen, die gemeinsam mit den Extremisten Pinienkerne in einem Wald geerntet hätten. Mindestens 32 Menschen seien ums Leben gekommen, darunter auch Kinder.

Zuletzt waren Friedensgespräche zwischen den USA und den Taliban gescheitert. Seitdem haben die Kämpfe zwischen afghanischen Regierungstruppen und Taliban wieder zugenommen. Die Taliban verübten im Vorfeld der Präsidentschaftswahlen am Samstag zuletzt auch wieder mehrere Selbstmordanschläge.

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