February 15, 2010 / 4:27 PM / in 10 years

US-Truppen: Fortschritte bei Offensive in Helmand

US-Soldaten bei einem Gefecht in der Stadt Marjah in der Provinz Helmand am 15. Februar 2010. REUTERS/Goran Tomasevic

Mardscha (Reuters) - Die US-Truppen kommen mit ihrer Offensive gegen die Taliban im Süden Afghanistans nach eigenen Angaben gut voran, müssen aber viele Gebiete zunächst von Sprengfallen säubern.

“Wir machen stetig Fortschritte. Aber die Gegend strotzt vor Sprengfallen, so dass wir die Straßen systematisch absuchen und sichern müssen”, teilte Hauptmann Abraham Sipe von der amerikanischen Marineinfanterie am Montag mit.

In manchen Gegenden von Mardscha seien die Soldaten kaum auf Widerstand gestoßen, hieß es. Besonders umkämpft sei aber der Basar von Mardscha. Dort gerieten die Soldaten unter heftigen Beschuss, so dass sie den Angaben zufolge Kampfflugzeuge und -hubschrauber anfordern mussten. Hauptmann Sipe äußerte sich nicht dazu, wie viele Aufständische bisher getötet oder gefangen wurden.

Nach Angaben aus afghanischen Regierungskreisen wurden 35 Taliban-Kämpfer in den ersten zwei Tagen der Offensive getötet. Helmand ist die umkämpfteste Provinz in Afghanistan und Mardscha die letzte Hochburg der Taliban dort. Der Erfolg der Offensive hängt davon ab, ob es den afghanischen Truppen gelingt, die zurückeroberten Gebiete später auch zu halten. Etliche Einheimische bezweifeln dies und haben die US-Truppen zum Bleiben aufgefordert.

Welche Probleme sich abzeichnen, machte der Gouverneur von Helmand, Gulab Mangal, deutlich: Am Sonntag seien drei Männer erschossen worden, die sich als Selbstmordattentäter inmitten der Soldaten in die Luft sprengen wollten.

Die Offensive in dem Opiumanbaugebiet hatte am Samstag begonnen und ist auf mehrere Wochen angelegt. Um zivile Opfer zu vermeiden, riet die Nato den Bewohnern von Mardscha, in ihren Häusern zu bleiben. Dennoch tötete eine Nato-Rakete am Sonntag zwölf Zivilisten.

Die Taliban hatte zum des 20. Jahrestag des Abzugs der Sowjetarmee erklärt, die gegenwärtigen Besatzer Afghanistans würden genauso wie seinerzeit die Rote Armee geschlagen.

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