November 13, 2018 / 10:12 AM / a month ago

Niedriger Rhein-Pegel bremst Industrie - BASF wappnet sich

Frankfurt/Düsseldorf (Reuters) - Das seit Monaten anhaltende Niedrigwasser im Rhein macht der Industrie zunehmend zu schaffen - und eine Entspannung der Lage ist nicht in Sicht.

A freight ship passes the Loreley rocks amid the Rhine which are visible due to low water level, near Sankt Goarshausen, Germany July 30, 2018. Water levels remain low as a drought and heatwave continues and freight vessels cannot sail fully loaded on the river. REUTERS/Wolfgang Rattay

Der Regen der vergangenen Tage habe nichts bewirkt, erklärte der Außenbeamte des Kölner Wasser- und Schifffahrtsamtes, Markus Neumann, am Dienstag. “Die Pegelstände am Rhein stagnieren.” Zwischen Bonn und Düsseldorf gebe es eine Fahrrinne von 150 Metern Breite und bei Köln eine Tiefe von noch 2,14 Metern. So sei die Fracht-Schifffahrt stark eingeschränkt. In der Nacht lief ein Tanker bei Köln auf Grund, konnte aber freigeschleppt werden. Der Chemieriese BASF, für den der Rhein wichtiger Transportweg ist, will sich für künftige Trockenheit rüsten und prüft den Kauf von Flachbootschiffen. Die Deutsche Bahn meldet mehr Anfragen, die Kapazität ist aber wegen der im Herbst üblicherweise hohen Auslastung im Güterverkehr beschränkt.

Seit Juni schränken die niedrigen Pegelstände am Rhein die Schifffahrt ein. Herkömmliche Binnenschiffe können nicht mehr voll beladen werden. Industriekonzerne wie Thyssenkrupp, ArcelorMittal oder BASF mussten deshalb schon ihre Produktion kürzen. Der Chemiekonzern kann nur etwa knapp ein Drittel der Gütermenge über Alternativen wie Lkw, Bahn oder Pipelines transportieren. Die Kosten dafür und die Produktionsverluste belasteten BASF im dritten Quartal mit rund 50 Millionen Euro. “Diese Situation stellt BASF vor enorme logistische Herausforderungen”, hieß es in einer Mitteilung.

MANCHEN TANKSTELLEN GEHT DAS BENZIN AUS

Auch Kraftstoffe können nur noch eingeschränkt über den Rhein transportiert werden. Das trieb die Preise für Benzin und Heizöl in die Höhe, einzelne Tankstellen meldeten deshalb schon Nachschubprobleme. Auch die Mineralölindustrie stieg zum Teil auf die Straße oder die Schiene um, doch für die Menge von rund 2000 Tonnen Treibstoff, die ein Binnentanker transportieren kann, braucht man 100 Lkw oder 40 Kesselwagen.

Eins Sprecherin der Deutschen Bahn sagte, man habe schon in den vergangenen Monaten mehr Anfragen erhalten und etwa mehr Kohlezüge gefahren. “Wir tun, was wir können.” Allerdings besitze der Konzern selbst keine Kesselwagen für Mineralöl, die müsse man sich leihen. Dies sei derzeit allerdings schwierig, auch weil der Güterverkehr traditionell im Herbst besonders ausgelastet sei. Das Bundesverkehrsministerium hat die dafür zuständigen Bundesländer auch schon gebeten, dass Sonntagsfahrverbot für Lkw für den Kraftstoff-Transport aufzuheben. Im November wurde das Sonn- und Feiertagsverbot nach Angaben des Mineralölwirtschaftsverbands bisher an zwei Tagen aufgehoben.

TRAGFLÄCHENBOOTE UND PIPELINES

Der Energiekonzern EnBW senkte am Montag unter anderem wegen des Niedrigwassers seine Jahresprognose für die Ökostromsparte, weil weniger Wasser die Laufwasserkraftwerke antreibt und weniger Strom produziert wird. Der RWE-Tochter Innogy macht dies ebenfalls zu schaffen, auch wenn die Prognose noch bestehen bleibt. “Nichtsdestotrotz hätten wir uns mit Blick auf das laufende Geschäftsjahr bessere Witterungsbedingungen gewünscht”, erklärte Innogy-Finanzchef Bernhard Günther.

Insgesamt hofft man, dass der trockene Sommer in diesem Jahr eine Ausnahme war, doch die Unternehmen denken auch grundsätzlich nach. “BASF hat ein Paket geschnürt, um den Standort langfristig widerstandsfähiger gegen solche Niedrigwasserereignisse zu machen”, teilte der Konzern auf Anfrage mit. Deshalb prüfe man den Kauf von Flachbootschiffen, die bei niedrigeren Pegelständen fahren könnten. Diskutiert werde sogar der Einsatz von Tragflächenbooten oder die Möglichkeit einer Pipeline im Flussbett des Rheins. Zu den Maßnahmen gehörten zudem der Ausbau von Lagerkapazität am Standort sowie eine genauere Datenanalyse, um Niedrigwasser besser vorhersagen zu können.

Entspannter gab sich Lanxess-Vorstandschef Matthias Zachert. Vor zwei Wochen sei die Lage angespannt gewesen, aber der Spezialchemiekonzern habe alles getan, um Transporte von Rohstoffen und Waren auf die Straße und auf die Schiene zu verlagern. “Alles in allem konnten wir die Situation entschärfen”, sagte er am Montag in einer Telefonkonferenz mit Analysten. Zum Glück habe es am vergangenen Wochenende heftig geregnet. “Ich war draußen und bin total nass geworden. Der Pegel des Rheins geht nun in die richtige Richtung.”

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