July 6, 2020 / 2:23 PM / a month ago

FOKUS 1-Commerzbank-Aktionäre feiern Führungswechsel

* Hoffnung auf bessere Zeiten treibt Commerzbank-Aktie in die Höhe

* Cerberus fordert geordneten Prozess für Nachfolgesuche

* Führungsvakuum bremst Konzernumbau

* Aufsichtsrat berät am Mittwoch (Neu: Cerberus, BMF, S&P)

- von Hans Seidenstuecker und Tom Sims

Frankfurt, 06. Jul (Reuters) - Die Commerzbank-Aktionäre feiern den bevorstehenden Abgang von Vorstandschef Martin Zielke und Aufsichtsratschef Stefan Schmittmann. Die seit Monaten gebeutelten Aktien legten am Montag um gut acht Prozent auf 4,46 Euro zu und waren damit stärkster Gewinner im Nebenwerteindex MDax. Die Anleger scheinen der Meinung zu sein, dass “jeder neue CEO, wer auch immer das sein mag, keine schlechtere Arbeit als sein Vorgänger machen wird”, sagte Marktanalyst Michael Hewson vom Brokerhaus CMC Markets. Ein anderer Börsianer wies darauf hin, dass das Institut wertvolle Zeit beim Konzernumbau verliere. “Aber eine Übernahme scheint nun wieder auf der Agenda zu sein.” Die Ratingagenturen Moody’s und Standard & Poor’s (S&P) zeigten sich dagegen wegen des Führungsvakuums beunruhigt.

Nach einem heftigen Streit um die künftige Ausrichtung der Bank hatten sowohl Vorstandschef Zielke als auch Aufsichtsratschef Schmittmann am Freitagabend ihren Rückzug angekündigt. Der Finanzinvestor Cerberus, mit gut fünf Prozent zweitgrößter Aktionär der Bank hinter dem Bund, hatte mit seiner öffentlichen Kritik an den wenig ambitionierten Plänen für den Konzernumbau und deren schleppenden Umsetzung anderen Großaktionären aus dem Herzen gesprochen. Schließlich hatte Zielke nach den gescheiterten Fusionsgesprächen mit der Deutschen Bank im Herbst eine Strategie präsentiert, an der Anleger und Bankenaufseher kein gutes Haar ließen. Eine Sprecherin des Bundesfinanzministeriums erklärte am Montag, Finanzminister Olaf Scholz (SPD) habe die Abgänge an der Commerzbank-Spitze mit Bedauern zur Kenntnis genommen.

Zielke arbeitete seit Monaten an einer Verschärfung des Sparkurses. Die Pläne wollte der 57-Jährige spätestens mit den Halbjahreszahlen am 5. August präsentieren. Insidern zufolge steht mit dem Abbau von insgesamt 11.000 Stellen die Streichung von jedem vierten Arbeitsplatz im Raum. Auch könnten mit 400 Filialen doppelt so viele Geschäftsstellen geschlossen werden, wie geplant. Mit dem Führungsvakuum wackelt jedoch der Zeitplan.

INVESTOREN - ENTSCHEIDUNG ZU NEUEM CHEF NICHT ÜBERSTÜRZEN

Auf der Aufsichtsratssitzung am Mittwoch dürften statt der Strategie nun Personalfragen im Mittelpunkt stehen. Mit Spannung wird beobachtet, ob weitere Aufsichtsräte oder Manager ihren Hut nehmen und wer in das Kontrollgremium einzieht. Cerberus hatte auf zwei Mandate im Aufsichtsrat gedrängt, war damit aber bei Schmittmann auf Granit gebissen. Die Amerikaner waren im Sommer 2017 bei der Commerzbank eingestiegen und hatten mit ihrem Investment bislang wenig Freude. Damals notierte die Aktie noch bei über zehn Euro, die Hoffnung auf eine Fusion mit der Deutschen Bank zerschlug sich. Nun ist die Commerzbank erst einmal mit sich selbst beschäftigt, eine schnelle Neuauflage von Fusionsgesprächen zeichne sich nicht ab, sagten mehrere Insider.

Als mögliche interne Kandidaten für die Zielke-Nachfolge werden Firmenkundenchef Roland Boekhout sowie Finanzchefin Bettina Orlopp gehandelt. Orlopp wechselte 2014 vom Beratungsunternehmen McKinsey zur Commerzbank und sitzt seit 2017 im Vorstand, seit März als Finanzchefin. Boekhout, der von 2010 bis 2017 das erfolgreiche Deutschland-Geschäft der niederländischen Großbank ING führte, stieß Anfang des Jahres zu dem Frankfurter Institut.

Mehrere Großaktionäre erklärten, die Commerzbank könne sich zwar kein langes Führungsvakuum leisten, dürfe die Entscheidung aber auch nicht überstürzen. So müsse sie sich auch nach externen Kandidaten umschauen. “Das plötzliche Ausscheiden des Aufsichtsrats- und Vorstandsvorsitzenden der Commerzbank erfordert ein geordnetes Nachfolgeverfahren zur Besetzung der vakanten Positionen”, erklärte ein Cerberus-Sprecher. Erst müsse ein neuer Aufsichtsratschef gefunden werden, danach könne dann der Prozess zur Bestimmung des Zielke-Nachfolgers beginnen.

Der scheidende Aufsichtsratschef Schmittmann versuchte in einem im Intranet der Bank veröffentlichten Interview die Mitarbeiter angesichts des Führungswechsels zu beruhigen. “Machen Sie sich ... keine Sorgen, es gibt hier einen geordneten Prozess”, sagte er. Er selbst will bis zum 3. August an Bord bleiben, Zielke will spätestens Ende des Jahres ausscheiden.

CORONA-KRISE SCHLÄGT INS KONTOR

Die Ratingagenturen Moody’s und S&P warnten vor Verzögerungen beim Konzernumbau. Der Rücktritt von Zielke und Schmittmann werfe Fragen zur künftigen Strategie auf und sei negativ für die Bonität der Bank, erklärte Moody’s. Der Konjunktureinbruch durch die Corona-Krise habe die Umsetzung der im Herbst verkündeten Sparpläne bereits erheblich beeinträchtigt, stellte S&P fest. Durch die Corona-Krise, die ultra-niedrigen Zinsen und den harten Wettbewerb werde es für die Bank immer schwieriger, ihre im Vergleich schwache Profitabilität zu verbessern.

Schon im ersten Quartal hatte die Corona-Krise bei der Commerzbank ins Kontor geschlagen und das Geldhaus in die roten Zahlen gedrückt. Weitere Belastungen zeichnen sich ab - nicht zuletzt, da die Commerzbank zu den Gläubigern des nach einem Bilanzskandal insolventen Zahlungsanbieters Wirecard gehört. Analysten erwarten daher auch im Gesamtjahr einen Verlust. (Weitere Reporter: Christian Krämer, Hakan Ersen redigiert von Ralf Banser. Bei Rückfragen wenden Sie sich bitte an die Redaktionsleitung unter den Telefonnummern 069-7565 1236 oder 030-2888 5168)

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