August 27, 2019 / 5:16 AM / 22 days ago

Auto-Legende und Konzernpatriarch - Ex-VW-Chef Piech ist tot

FILE PHOTO: Ferdinand Piech, chief executive of Volkswagen AG, sits in a Bentley model Azure with 8 cylinders and a 385 horsepower (PS) engine before the German carmaker's annual news conference in Wolfsburg March 25. VW last year brought the prestigious British car maker Bentley last year. PEM/FMS/File Photo

Berlin (Reuters) - Der langjährige VW-Chef Ferdinand Piech ist tot. Er starb bereits am Sonntagabend im Alter von 82 Jahren, wie seine Witwe Ursula in einer Erklärung bestätigte.

Der “Bild”-Zeitung zufolge war er nach einem Restaurantbesuch in Rosenheim zusammengebrochen und dann im Krankenhaus verstorben. Piech - eine Gallionsfigur der Auto-Industrie - hat Volkswagen über zwei Jahrzehnte erst als Vorstands- und dann als Aufsichtsratschef geprägt. 2015 zog sich der gebürtige Österreicher zurück, nachdem er zuvor versucht hatte, den damaligen VW-Chef Martin Winterkorn aus dem Amt zu drängen.

Der gelernte Maschinenbauer Piech startete seine Karriere 1963 bei Porsche in Stuttgart-Zuffenhausen. Seinen Ruf als Konstrukteur erwarb sich der Enkel des “Käfer”-Konstrukteurs Ferdinand Porsche bei Audi in Ingolstadt. 1988 rückte Piech an die Spitze der VW-Tochter, die er zu einem ernstzunehmenden Konkurrenten von BMW und Mercedes machte. Von 1993 bis 2002 führte er schließlich Volkswagen als Vorstandschef und leitete im Wolfsburger Konzern anschließend bis 2015 den Aufsichtsrat. Unter seiner Ägide verleibte sich VW Porsche ein, nachdem der Sportwagenbauer zuvor mit seinem eigenen Versuch, VW zu übernehmen, gescheitert war.

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