August 3, 2018 / 11:50 AM / 3 months ago

Staatsanwaltschaft knöpft sich ProSieben-Leerverkäufer vor

München (Reuters) - Der Gründer des Analysehauses Viceroy steht nun offiziell unter dem Verdacht der Kursmanipulation von ProSiebenSat.1-Aktien.

The logo of Germany's biggest commercial broadcaster ProSiebenSat.1 Media AG is pictured at their headquarters in Unterfoehring, near Munich February 26, 2014. ProSiebenSat.1 will hold their annual news conference on February 27, 2014. REUTERS/Michaela Rehle (GERMANY - Tags: MEDIA BUSINESS LOGO)

Die Staatsanwaltschaft München ermittle gegen insgesamt 15 Einzelpersonen und Gruppen in verschiedenen Ländern, sagte eine Sprecherin der Behörde am Freitag. Darunter sei auch der Gründer von Viceroy Research, Fraser Perring. Reuters hatte bereits im März berichtet, dass die Finanzmarktaufsicht Bafin und die Münchner Strafverfolger dem Verdacht der Manipulation zum Schaden des Fernsehkonzerns und seiner Anleger nachgehen.

Hintergrund ist ein Kurssturz der ProSiebenSat.1-Aktie, nachdem Viceroy Research dem Unternehmen in einem im Internet veröffentlichten Bericht fragwürdige Bilanzierung vorgeworfen hatte. Zugleich wettete die Firma, die sich selbst als Analysehaus bezeichnet, mit Leerverkäufen auf einen Kursverfall der Aktie. Sie stürzte am 6. März, dem Tag der Veröffentlichung, um rund acht Prozent ab. ProSiebenSat.1 wies die Kritik zurück behielt sich juristische Schritte vor. “Wir begrüßen, dass die BaFin Anzeige bei der Staatsanwaltschaft eingereicht hat”, sagte eine Sprecherin am Freitag.

In dem formell eingeleiteten Ermittlungsverfahren spiele die Beteiligung von Viceroy eine prominente Rolle, erklärte die Staatsanwaltschaft. Im Fokus stünden die Personen hinter Viceroy und deren Geschäftsgebaren sowie die Verflechtung mit weiteren Personen. Viceroy hatte sich im März auf die Meinungsfreiheit berufen. Perring argumentierte im Gespräch mit Reuters, ein Leerverkauf (“short sale”) sei nicht weniger legitim als eine klassische Spekulation auf steigende Kurse (“long sale”). Die Firmenbezeichnung Viceroy verweist auf den Titel des britischen Statthalters und Vizekönigs von Indien in der Kolonialzeit.

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