July 24, 2018 / 5:30 AM / 3 months ago

Mindestens 74 Tote bei Flammeninferno in Badeort nahe Athen

Athen (Reuters) - Das schlimmste Flammeninferno in Griechenland seit mehr als einem Jahrzehnt hat mindestens 74 Menschen getötet, darunter viele Kinder.

A firefighter walks among burned cars, following a wildfire at the village of Mati, near Athens, Greece July 24, 2018. REUTERS/Costas Baltas

Sie starben, weil Waldbrände am späten Montagnachmittag rasend schnell durch den kleinen Badeort Mati etwa 29 Kilometer östlich der Hauptstadt Athen fegten. Vielen versperrten hohe Flammen und dichte Rauchschwaden den Weg zum Meer. Hunderte Menschen flohen dorthin, um von der Küstenwache und vorbeifahrenden Booten aufgenommen zu werden. Allein auf einer Klippe unweit vom Strand fanden Rettungskräfte 26 Leichen, darunter die von Jugendlichen, die sich teilweise wohl umklammert hatten und dicht nebeneinander lagen.

“Sie hatten versucht, eine Fluchtgasse zu finden, aber leider haben es diese Menschen und ihre Kinder nicht mehr rechtzeitig geschafft”, sagte der Leiter des Roten Kreuzes in Griechenland, Nikos Economopoulos, dem Sender Skai TV. “Instinktiv haben sie sich umarmt als sie das Ende nahen sahen.”

TSIPRAS RUFT STAATSTRAUER AUS

Der griechische Ministerpräsident Alexis Tsipras rief eine dreitägige Staatstrauer aus. “Griechenland geht durch eine unsagbare Tragödie”, sagte er in einer Fernsehansprache.

Mati liegt in der Region Rafina, die vor allem bei griechischen Urlaubern beliebt ist. Viele Kinder verbringen dort den Sommer in Ferienlagern. Am Dienstagmorgen bot sich den Rettungskräften ein Bild der Verwüstung: Zum Teil stieg immer noch weißer Rauch auf, ausgebrannte Fahrzeuge standen vor drei- bis vierstöckigen Wohnblocks, die Brandschäden aufwiesen. Die Feuerwehr warnte, dass die Flammen immer noch nicht ganz unter Kontrolle seien, auch wenn sie sich dank nachlassender Winde nur noch langsam ausbreiteten. “Mati existiert als Siedlung nicht mehr”, sagte ein Frau im TV. “Ich bin froh, am Leben zu sein.”

BRANDURSACHE UNGEKLÄRT

Die Behörden baten angesichts der Lage um Hilfe bei anderen Ländern der Europäischen Union. Bundeskanzlerin Angela Merkel zeigte sich in einem Telegramm an den griechischen Regierungschef Alexis Tsipras bestürzt. Griechenland könne sich der deutschen Unterstützung bei der Brandkatastrophe sicher sein. Frankreichs Präsident Emmanuel Macron kündigte in Tweets auf Französisch und Griechisch ebenfalls Hilfe an.

Das Feuer in Mati könnte noch verheerender sein als die Brandkatastrophe auf der Halbinsel Peloponnes im August 2007, bei der Dutzende Menschen starben. Neben den mindestens 74 Toten nun wurden auch 187 Menschen den Behörden zufolge verletzt. Auch darunter waren viele Kinder. Elf Menschen befanden sich auf Intensivstationen. Das jüngste Todesopfer war ein vermutlich sechs Monate altes Baby, das an einer Rauchvergiftung starb.

“Bewohner und Besucher in der Region konnten nicht rechtzeitig fliehen, obwohl sie nur ein paar Meter vom Meer entfernt in ihren Häusern waren”, sagte eine Feuerwehrsprecherin. Die Küstenwache rettete nach eigenen Angaben gemeinsam mit anderen Helfern rund 700 Menschen. Aber auch vier Leichen seien aus dem Wasser gezogen worden. Wie viele Menschen genau vermisst wurden, war unklar. Die Küstenwache suchte die Strände nach möglichen Überlebenden ab, wie ein Regierungssprecher mitteilte.

Die Ursache des Feuers war zunächst nicht bekannt. Auch in anderen Teilen des Landes wüten derzeit unkontrollierte Feuer. Hunderte Wohnhäuser und Autos wurden zerstört. Wichtige Straßenverbindungen wie am Montag die Autobahn Athen-Korinth, die auf die Peloponnes führt, wurden zwischenzeitlich gesperrt. Der Zugverkehr wurden teilweise eingestellt. Über Athen zogen Rauchschwaden hinweg. Die Brandgefahr ist nach dem relativ trockenen Winter derzeit besonders hoch. Allerdings haben mehrere Behördenvertreter erklärt, es sei seltsam, dass viele Großbrände gleichzeitig ausgebrochen seien. Sie wollen daher eine unbemannte Drohe aus den USA einsetzen, um verdächtige Vorkommnissen zu überwachen.

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