January 3, 2019 / 9:48 AM / 3 months ago

Zeitung - Nordkoreanischer Geschäftsträger in Rom beantragt Asyl

The flag of North Korea flutters in front of it's embassy in Rome, Italy, January 3, 2019. REUTERS/Alessandro Bianchi

Seoul (Reuters) - Der bis vor kurzem als geschäftsführender nordkoreanischer Botschafter in Italien eingesetzte Diplomat Jo Song Gil hat nach einem Medienbericht Asyl in einem westlichen Staat beantragt.

Der südkoreanische Abgeordnete Kim Min Ki erklärte am Donnerstag, der Diplomat habe Anfang November zusammen mit seiner Frau die Botschaft in Rom verlassen und sei seitdem verschwunden. Kim berief sich auf Informationen des Geheimdienstes. Die südkoreanische Zeitung “Joong Ang Ilbo” berichtete unter Berufung auf einen nicht genannten Diplomaten, der ehemalige Geschäftsträger sei mit seiner Familie an einem sicheren Ort und stehe unter dem Schutz der italienischen Regierung. Das Außenministerium in Rom hat Diplomaten zufolge keine Anhaltspunkte dafür, dass Jo in Italien Asyl beantragt habe. Eine mit dem Vorgang vertraute Person sagte Reuters, Jo sei Ende November von einem Nachfolger an der Spitze der nordkoreanischen Vertretung in Italien ersetzt worden.

Sollte Jo tatsächlich Asyl beantragt haben, würde er sich in eine Reihe von Diplomaten einreihen, die aus dem verarmten Nordkorea unter der Herrschaft von Kim Jong Un geflohen sind. Der bislang prominenteste Fall ist der von Thae Yong Ho, der sich im August 2016 als Botschafter in Großbritannien absetzte.

Nach Kims Amtsantritt 2011 wurden nordkoreanische Diplomaten gezwungen, ihre Kinder während der Auslandsaufenthalte in der Heimat zu lassen. Ex-Botschafter Thae beschrieb dies in seinen Memoiren als systematische Geiselhaft. Nach seinen Angaben wurden aber bei Angehörigen des Führungskreises um Kim Ausnahmen gemacht. Die Zeitung “Joong Ang Ilbo” berichtete unter Berufung auf einen nicht genannten Experten, der jetzt vermisste nordkoreanische Botschafter in Italien sei der Schwiegersohn eines hochrangigen Mitglieds der Regierungsspitze.

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