May 10, 2009 / 12:21 PM / in 10 years

Schweinegrippe breitet sich in USA aus - Dritter Toter

Washington (Reuters) - Die sogenannte Schweinegrippe breitet sich immer stärker in den USA aus und hat dort ein drittes Todesopfer gefordert.

In den Vereinigten Staaten ist die Zahl der bestätigten Fälle über das Wochenende auf 2254 angestiegen. Damit sind in den USA den bestätigten Fällen zufolge deutlich mehr Menschen an dem H1N1-Virus erkrankt als im Nachbarland Mexiko, wo der Erreger zuerst aufgetreten war. Die mexikanischen Behörden meldeten 1578 Infektionen und 48 Todesfälle. In Costa Rica und Kanada starb jeweils ein Mensch an der neuen Grippe. Weltweit sind mehr als 4200 Menschen in 30 Ländern an dem Virus erkrankt, davon elf in Deutschland.

Die Gesundheitsbehörden im Bundesstaat Washington teilten am Samstagabend (Ortszeit) mit, bei dem Toten handle es sich um einen Mann im Alter zwischen 30 und 40 Jahren, der bereits vor der Ansteckung Herzprobleme hatte. Er sei in der vergangenen Woche gestorben, nachdem die Schweinegrippe Komplikationen ausgelöst habe.

Das Virus dürfte sich nach Einschätzung der Gesundheitsbehörden nun vor allem auf der Südhalbkugel ausbreiten, wo mit dem Beginn der kälteren Jahreszeit ohnehin die Zahl der saisonalen Grippeinfektionen steigt. Experten befürchten, dass sich der Erreger H1N1 mit dem Vogelgrippe-Virus H5N1 mischen und einen neuen Stamm bilden könnte. Die Schwelle zu einer Epidemie sei bisher nicht überschritten worden, sagte Anne Schuchat vom US-Seuchenzentrum CDC. An saisonalen Grippeerkrankungen können weltweit pro Jahr 250.000 bis 500.000 Menschen sterben und bis zu einem Drittel der Bevölkerung infizieren.

In Hongkong wurde ein Mexikaner nach einer Woche aus dem Krankenhaus entlassen, der an dem H1N1-Virus erkrankt war. Die chinesischen Behörden hatten das gesamte Hotel, in dem der Mann gewohnt hatte, unter Quarantäne gestellt. Fast 300 Gäste und das Personal durften das Gebäude eine Woche lang nicht verlassen.

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