May 31, 2018 / 6:17 AM / 5 months ago

WSJ - USA verhängen Zölle auf Stahl und Aluminium aus EU

- von Eric Walsh und Christian Rüttger

FILE PHOTO: A worker at German steel manufacturer Salzgitter AG stands in front of a furnace at a plant in Salzgitter, Germany, March 1, 2018. REUTERS/Fabian Bimmer/File Photo

Washington/Berlin (Reuters) - Die USA wollen einem Medienbericht zufolge in Kürze ihre Drohung wahr machen und Importzölle auf Stahl- und Aluminiumprodukte aus der EU verhängen.

Die Pläne könnten womöglich am Donnerstag bekanntgegeben werden, einen Tag vor Ablauf der Frist zur Einigung in dem seit Monaten anhaltenden Handelsstreit, berichtete das “Wall Street Journal” unter Berufung auf mit der Angelegenheit vertraute Personen. Ein Insider fügte demnach hinzu, die Regierung könne ihr Vorhaben noch ändern, besonders wenn es beiden Seiten in letzter Minute doch noch gelänge, sich zu einigen. Zuletzt sah es danach allerdings nicht aus. So brachte ein Gespräch zwischen EU-Handelskommissarin Cecilia Malmström und ihrem US-Amtskollegen Wilbur Ross am Mittwoch nicht den erhofften Durchbruch.

Die Nachrichtenagentur Reuters erfuhr von einer informierten Person, es sei unwahrscheinlich, dass bereits am Donnerstag eine Mitteilung verbreitet werde. Sie bestritt aber nicht, dass die Zölle verhängt würden. Sollte es tatsächlich soweit kommen, befürchten Volkswirte den Ausbruch eines Handelskriegs. Die EU-Kommission hat bereits Gegenmaßnahmen in der Schublade. Sie könnte amerikanische Produkte wie Jeans, Harley-Motorräder und Bourbon mit Zöllen belegen. US-Präsident Donald Trump wiederum hat neben den Metall-Zöllen auch Zölle auf ausländische Autos ins Spiel gebracht.

Trump hatte am 23. März Zölle in Höhe von 25 Prozent auf Stahlimporte und zehn Prozent auf Aluminiumeinfuhren angeordnet. Er begründete dies mit dem Schutz der nationalen Sicherheit, die ebenso wie die heimische Branche durch die Importe gefährdet sei. Einige Staaten wurden von den Zöllen jedoch zunächst vorläufig ausgenommen, darunter neben den Mitgliedern der Europäischen Union unter anderem Kanada und Mexiko. Für eine dauerhafte Ausnahmeregelung fordert Trump Zugeständnisse.

MACRON: ALLE SEITEN VERLIEREN BEI EINEM HANDELSKRIEG

Die Zölle würden nach bisherigem Stand ab dem 1. Juni voraussichtlich um 6.01 Uhr MESZ greifen, wenn die bislang geltenden Ausnahmen nicht verlängert werden. In den vergangenen Wochen hatten mehrere Staats- und Regierungschefs versucht, Trump davon abzubringen, die Zölle tatsächlich in Kraft treten zu lassen. Zuletzt mehrten sich jedoch pessimistische Einschätzungen, was das Gelingen einer Einigung anging. Malmström etwa sagte am Dienstag vor dem EU-Parlament, dass sie realistischerweise nicht mehr mit einer dauerhaften Ausnahme rechne. Ein Sprecher des Bundeswirtschaftsministeriums sagte, die Bundesregierung gehe ebenfalls davon aus, dass die Zölle am Freitag kommen.

Bundeswirtschaftsminister Peter Altmaier, der sich in Paris auf der Konferenz der Organisation für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung (OECD) in die Verhandlungen einschaltete, mahnte ein koordiniertes Vorgehen der EU auf eine Entscheidung Trumps an. “Wir wissen, dass es im Endeffekt darum geht, einen Handelskrieg zu vermeiden”, sagte der CDU-Politiker. “Doch um das zu erreichen, ist es extrem wichtig, dass die Botschaft aus Europa deutlich und vereint ist.” Frankreichs Präsident Emmanuel Macron warnte: “Alle Seiten verlieren bei einem Handelskrieg.”

Die deutsche Wirtschaft sieht die Wachstumsaussichten der größten Volkswirtschaft der Euro-Zone durch den Streit beeinträchtigt. Der Deutsche Industrie- und Handelskammertag (DIHK) senkte seine Prognose vor diesem Hintergrund deutlich. Es werde dieses Jahr nur noch mit einem Plus beim Bruttoinlandsprodukt von 2,2 Prozent gerechnet, ein halber Punkt weniger als zuletzt.

DIHK-Präsident Eric Schweitzer sagte der “Rheinischen Post” laut Vorabbericht, die deutsche Wirtschaft sei auf offene Märkte angewiesen. Die EU müsse enger zusammenrücken und ihre Interessen verteidigen, im Zweifel auch mit Gegenmaßnahmen. “Denn sonst besteht die Gefahr, dass immer neue Ideen für Zölle auf andere Produkte zu einer Endlos-Spirale im Handelspoker führen.”

Die Aktien nordamerikanischer Metallkonzerne legten nach Veröffentlichung des “Wall Street Journal”-Berichts nachbörslich deutlich zu, darunter AK Steel und Alcoa.

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