April 15, 2008 / 9:59 AM / in 12 years

US-Fusion schafft weltgrößte Fluggesellschaft

New York (Reuters) - Zwei US-Fluggesellschaften schließen sich zur größten Airline der Welt zusammen und stemmen sich so gegen die Wirtschaftskrise und die Explosion der Ölpreise.

Delta Air Lines wird nach Angaben vom Montag Northwest Airlines für mehr als drei Milliarden Dollar schlucken. Die Nummer drei und Nummer fünf der US-Luftfahrt wollen dadurch pro Jahr eine Milliarde Dollar einsparen und sich besser gegen europäische Konkurrenten wappnen. Wegen des harten Wettbewerbs planen auch andere Unternehmen der Branche ein Zusammengehen: Die Fusionsverhandlungen zwischen Continental Airlines und United Airlines stehen nach Informationen aus Kreisen kurz vor einem Durchbruch.

Die Fusion zwischen Delta und Northwest soll über einen Aktientausch erfolgen. An der Spitze des neuen Konzerns mit dem Namen Delta wird der bisherige Delta-Chef Richard Anderson stehen, Hauptsitz soll Atlanta sein. Das fusionierte Unternehmen wird rund 75.000 Mitarbeiter und gut 1100 Flugzeuge haben. Nur gemessen am Umsatz von rund 35 Milliarden Dollar ist Air France-KLM noch größer - allerdings nur wegen des zuletzt starken Euro.

In der US-Luftfahrtbranche werden Zusammenschlüsse seit Jahren erwartet. Die amerikanischen Airlines waren nach den Anschlägen in New York vom September 2001 in eine Krise geraten und haben seitdem insgesamt Verluste von rund 35 Milliarden Dollar eingeflogen. Rund die Hälfte arbeitete deshalb lange Zeit unter Gläubigerschutz, um nicht pleite zu gehen - sowohl Delta als auch Northwest erholten sich erst im vergangenen Jahr.

Der Schulterschluss zwischen Continental und United wird offenbar auch nicht mehr lange auf sich warten lassen. Eine Vereinbarung könnte “sehr schnell” unter Dach und Fach gebracht werden, sobald die Konkurrenten Delta und Northwest ihren Zusammenschluss ankündigten, sagten mit der Angelegenheit vertraute Personen der Nachrichtenagentur Reuters.

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