April 17, 2019 / 1:11 PM / 3 months ago

US-Handelsbilanzdefizit schrumpft überraschend

U.S. and Chinese flags are seen before Defense Secretary James Mattis welcomes Chinese Minister of National Defense Gen. Wei Fenghe to the Pentagon in Arlington, Virginia, U.S., November 9, 2018. REUTERS/Yuri Gripas

Washington (Reuters) - Inmitten des Zollstreits mit China ist das Handelsbilanzdefizit der USA im Februar überraschend zurückgegangen.

Es verringerte sich um 3,4 Prozent auf 49,4 Milliarden Dollar, wie das Handelsministerium am Mittwoch in Washington mitteilte. So gering war die Lücke zwischen Importen und Exporten seit Juni 2018 nicht mehr. Während die Ausfuhren um 1,1 Prozent auf 209,7 Milliarden Dollar zulegten, stiegen die Einfuhren nur um 0,2 Prozent auf 259,1 Milliarden Dollar.

US-Präsident Donald Trump ist das Defizit ein Dorn im Auge. Er kritisierte mehrfach, sein Land werde von wichtigen Handelspartnern wie China über den Tisch gezogen.

Im Februar ging das Handelsbilanzdefizit im Geschäft mit der Volksrepublik um 28,2 Prozent zurück: Die Importe aus dem Reich der Mitte brachen um 20,2 Prozent ein, während die US-Ausfuhren nach China um 18,2 Prozent zulegten.

Zuletzt standen die Zeichen im Verhältnis der beiden Wirtschaftssupermächte auf Entspannung: US-Finanzminister Steven Mnuchin hofft, im Handelsstreit mit China bald auf die Zielgerade einzubiegen. Und auch die EU-Staaten einigten sich mehrheitlich, der EU-Kommission offiziell ein Mandat für Verhandlungen mit den USA zu erteilen, die sich auf den Abbau von Zöllen für Industriegüter und Produktionsstandards konzentrieren sollen.

Damit kommt der Dialog voran, der im vorigen Sommer nach höheren US-Zöllen auf Stahl und Aluminium und der Drohung mit Importabgaben für europäische Autos von der EU und der US-Regierung vereinbart worden war. Vorige Woche hatte Trump allerdings nachgelegt und mit Zöllen auf EU-Produkte im Volumen von elf Milliarden Dollar gedroht. Die EU hat Vergeltungsabgaben von 20 Milliarden Dollar auf US-Importe wie Koffer, Ketchup und Videospielkonsolen in der Schublade. Das Handelsbilanzdefizit der USA im Geschäft mit der EU verringerte sich im Februar auf 9,15 Milliarden Dollar von 11,65 Milliarden im Januar.

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