August 25, 2010 / 5:48 AM / 9 years ago

Studie: Mikroben haben Ölschwaden im Golf von Mexiko vernichtet

Undatiertes Pressebild zeigt Mikroben (m.) beim Abbau von Öl (oben rechts) im Golf von Mexiko am 24. August 2010. REUTERS/Hoi-Ying Holman Group/Handout

Washington (Reuters) - Eine neu entdeckte Mikrobenart hat Forschern zufolge riesige Ölschwaden in den Tiefen des Golfs von Mexiko vernichtet.

Die Mikroorganismen seien offenbar durch die massive Ölpest nach der Explosion der Bohrinsel “Deepwater Horizon” im April angeregt worden, schreiben Forscher in einem am Dienstag im Magazin “Science” veröffentlichten Artikel. Sie hätten die Kohlenwasserstoffe so effizient vernichtet, dass die Ölschwaden von der Größe Manhattans nun nicht mehr nachweisbar seien. Die sogenannten Proteobakterien könnten Kohlenwasserstoffe schneller als angenommen abbauen, ohne dabei wie die meisten Öl-zersetzenden Bakterien den Sauerstoff deutlich zu verringern.

Bereits zwei Wochen nach dem Abdecken des leckgeschlagenen Bohrlochs Mitte Juli seien die Ölschwaden nicht mehr nachweisbar gewesen. Es sei jedoch ein Phänomen namens Meeresschnee aufgetreten, das darauf hingedeutet habe, dass sich die Mikroben an den Kohlenwasserstoffen gütlich getan hätten. Mittlerweile gebe es keine Anzeichen mehr für die Ölschwaden.

Dies bedeutet jedoch nicht, dass von den 4,9 Millionen Fass Rohöl, die nach der Explosion der BP-Bohrinsel ins Meer geflossen sind, nichts mehr übrig ist. Schätzungen der US-Regierung von Anfang August zufolge sind 50 Prozent des Öls aus dem Golf verschunden, der Rest baut sich demnach rasch ab.

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