March 23, 2020 / 3:16 PM / in 10 days

EU-Wettbewerbshüter lassen Absprachen zur Vermeidung von Warenengpässen zu

A customer buys noodles in a supermarket during the spread of the coronavirus disease (COVID-19) in Berlin, Germany, March 17, 2020. REUTERS/Fabrizio Bensch

Brüssel (Reuters) - Zur Vermeidung von Lieferengpässen wegen der Corona-Pandemie haben die europäischen Wettbewerbshüter den Unternehmen grünes Licht gegeben, sich bei der Verteilung knapper Waren abzusprechen.

Dies soll den Firmen die Sorge nehmen, Kartellregeln zu brechen. Die Wettbewerbshüter warnten die Betriebe am Montag jedoch vor Preistreiberei.

Die Entscheidung des Europäischen Wettsbewerbsnetzwerks (ECN), dem die EU-Kommission und die 27 nationalen Kartellbehörden angehören, folgte einem ähnlichen Beschluss Großbritanniens. Dort waren die Wettbewerbsregeln gelockert worden, um Supermärkten die Zusammenarbeit und sogar die Rationierung knapper Waren zu ermöglichen. Auch die Kartellbehörden in Deutschland und Griechenland gestatten bereits Ausnahmen wegen der Epidemie.

Das ECN erklärte, man sei sich der sozialen und wirtschaftlichen Konsequenzen der Krise bewusst. “Diese Ausnahmesituation könnte bei den Firmen Bedarf zur Abstimmung schaffen, um eine faire Verteilung knapper Güter an alle Verbraucher sicherzustellen.” In den aktuellen Lage werde das ECN daher nicht aktiv gegen nötige und vorübergehende Maßnahmen dieser Art vorgehen.

Sollten Unternehmen aus der Krise allerdings Profit schlagen wollen und die Preise für Mangelwaren wie Schutzmasken und Handreinigungs-Gel maximieren, werde man nicht zögern einzugreifen. Um ungerechtfertigte Preiserhöhungen zu unterbinden, könnten etwa Höchstpreise festgesetzt werden.

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